Qu'est-ce que le système immunitaire ? | Berocca France Test env

Système immunitaire : de quoi parle-t-on ?

Elles sont toujours en alerte et vous protègent de nombreuses maladies… Ce sont vos défenses immunitaires ! Mais comment fonctionnent-elles exactement ? Faisons le point sur ce mécanisme essentiel à votre santé.

Lors des changements de saisons et de températures, on entend souvent parler de défenses naturelles et d’immunité. Mais de quoi s’agit-il exactement ? Si on veut en donner une définition, on peut dire que le système immunitaire correspond à l’ensemble des cellules et des organes qui défendent l'organisme contre les infections. Lorsqu’il réagit en présence d’une agression extérieure, on parle alors de « réponse » ou de « réaction » immunitaire.

À quoi servent les défenses naturelles ?

Le rôle du système immunitaire est clair : il fait tout son possible pour vous empêcher de tomber malade ! Pour vous maintenir en bonne santé, il travaille en permanence.
Il a deux activités principales. Une partie du système cherche à détecter et à signaler les agents envahisseurs ou pathogènes, c’est-à-dire des substances étrangères qui pourraient nuire à votre organisme. Alors qu’une autre va quant à elle s’attacher à les détruire.

Contre quels ennemis le système immunitaire se bat-il ?

Ces périodes qui mettent nos défenses naturelles à l’épreuve

Parmi les agents pathogènes, on trouve des micro-organismes comme les bactéries, les virus et les champignons. On trouve aussi des parasites et des cellules cancéreuses. Le système immunitaire réagit également parfois à certaines substances qui touchent la peau, sont inhalées ou ingérées, comme des substances allergènes.

Lorsqu’elles fonctionnent bien, les défenses immunitaires sont donc capables de distinguer ce qui appartient au corps de ce qui lui est étranger et qui ne devrait donc pas s’y trouver. Comment y parviennent-elles ? Pour identifier un élément dangereux, le système immunitaire détecte les antigènes, composants des agents pathogènes. C’est la détection de ces antigènes qui va déclencher et stimuler une réponse immunitaire.

Comment les défenses naturelles se forment-elles ?

Comment les défenses naturelles se forment-elles ?

Notre système immunitaire commence à se construire avant la naissance.
Lors de la grossesse, les anticorps de la mère sont transférés au fœtus via le placenta. Cela va offrir à l’enfant une certaine immunité durant ses premiers mois de vie. Bien sûr, cette immunité est très loin d’être encore complète. C’est pour cette raison qu’on dit que les défenses naturelles du bébé sont « immatures ». Il est sensible aux infections, en particulier s’il est né prématurément et que le processus de transfert d’anticorps a été interrompu trop tôt.

À la naissance, le bébé qui se trouvait jusque-là dans un environnement protégé, est exposé à de nombreux microbes, notamment certaines bactéries qui contribuer à développer son microbiote intestinal. Les anticorps transmis par la mère lors de la grossesse ou pendant l’allaitement, disparaissent peu à peu mais le système immunitaire de l’enfant se construit progressivement, au fil des agents pathogènes auxquels il est exposé, et va bâtir une « mémoire immunologique » tout au long de sa vie.

Chez les personnes âgées, le vieillissement est associé à un déclin des compétences du système immunitaire, appelé immunosénescence. Ainsi, ces personnes sont plus sensibles aux infections.

Comment fonctionnent les défenses naturelles ?

Notre système immunitaire est un système complexe de cellules, protéines et médiateurs chimiques répartis en 3 différentes lignes de défense : 

Les 3 lignes de défense de l’immunité

  • Les barrières physiques : la peau, les muqueuses, les microbiotes et les sécrétions

    Ce sont les premières barrières qui nous protègent des microbes en les empêchant de pénétrer dans notre organisme.
    La peau et les muqueuses en bonne santé sont de véritables barrières physiques tandis que les sécrétions, comme par exemple la salive ou les mucus, aident à neutraliser les microbes à la surface de notre corps. Les différents microbiotes (cutané, intestinal, buccal…) de notre corps, forment également des boucliers nous protégeant de l’invasion des pathogènes. Un microbiote est un ensemble de micro-organismes vivant dans un environnement.
    Les « envahisseurs », comme les virus ou les bactéries pathogènes, vont tout de même parfois réussir à franchir ces barrières physiques. C’est notamment le cas lorsqu’ils s’attaquent aux zones plus fragiles (bouches, nez, voies respiratoires…) ou lorsque des lésions de la peau ou des muqueuses les laissent entrer. Une fois à l’intérieur de notre corps, ils vont être confrontés immédiatement à notre réponse immunitaire innée.

  • L’immunité innée ou naturelle

    Présente depuis la naissance, l’immunité innée est une réponse cellulaire qui réagit en présence d’un « envahisseur » de manière non-spécifique, c’est-à-dire sans tenir compte de la nature du micro-organisme contre lequel elle se bat. Elle implique différents types de globules blancs : les cellules sentinelles qui détectent et signalent la présence d’un pathogène, des phagocytes qui les détruisent et les lymphocytes dits « Natural Killer » (NK) qui tuent les cellules cancéreuses et les cellules infectées.

  • L’immunité acquise, adaptative ou spécifique

    C’est la partie du système immunitaire qui implique la mémoire immunitaire et les anticorps. En effet, lors d’une primo-infection et la mise en place de la réponse immunitaire innée, l’organisme va créer une réponse adaptée à l’« envahisseur » avec notamment des globules blancs qui s’appellent les lymphocytes B et les lymphocytes T. Les lymphocytes B fabriquent des anticorps qui neutralisent le microbe alors que des lymphocytes T détruisent les cellules infectées. Ces lymphocytes T et B gardent l’antigène en mémoire pour réagir plus rapidement et plus efficacement s’ils rencontrent à nouveau le même microbe. C’est ce qu’on appelle l’immunité acquise. Elle se construit tout au long de notre vie.

Baisse de tonus, manque d’énergie, petits maux qui s’enchaînent et dont vous avez du mal à vous débarrasser… Vos défenses naturelles peuvent s’affaiblir par moments. C’est typiquement le cas lors des changements de saisons. Il est heureusement possible de les préserver dans la durée en adoptant quelques bonnes habitudes

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